Usine Nouvelle: « Un « terrain propice à l’export » pour vendre le Rafale à l’Inde »

Les négociations exclusives entre l’Inde et Dassault Aviation pourraient aboutir d’ici à la fin avril. Le ministre de la Défense français ne s’y immisce pas, mais souhaite garder sa fonction d’encadrement et d’arbitrage en la matière.

Le ministre de la Défense Jean-Yves Le Drian a déclaré le 22 novembre espérer que les négociations de Dassault Aviation avec l’Inde pour un contrat de 126 avions de combat aboutiraient en 2013, consolidant ainsi le partenariat stratégique noué depuis 1998 entre Paris et New Delhi.

Les négociations exclusives avec le constructeur du Rafale, annoncées fin janvier, pourraient aboutir d’ici la fin de l’exercice budgétaire qui court en Inde jusqu’à fin avril, selon des propos de l’ambassadeur indien à Paris rapportés par la presse début novembre.

La campagne des élections législatives indiennes de 2014, qui devrait démarrer l’été prochain, pourrait compliquer les négociations sur un contrat aussi sensible que celui d’avions de combat.

Jean-Yves Le Drian a précisé que son rôle se limitait à créer un terrain propice à l’export.

« Si un ministre s’immisce dans le détail d’une négociation commerciale, il y a confusion des genres », a-t-il noté, lors d’une audition par les commissions de Défense et des Affaires étrangères de l’Assemblée nationale pour la présentation au Parlement du rapport sur les exportations d’armement en 2011.

« Par contre l’Etat est dans son rôle lorsqu’il encadre, lorsqu’il garantit et lorsqu’il arbitre », a-t-il ajouté.« C’est bien souvent sur la base de relations étroites que j’appelle partenariats stratégiques que nous pouvons bâtir une relation à l’export ».

La France a exporté pour 6,5 milliards d’euros d’armes en 2011 contre 5,1 milliards en 2010. Sur la période 2002-2011, l’Arabie saoudite, le Brésil, l’Inde et les Emirats arabes unis ont été ses quatre premiers clients.

Jean-Yves Le Drian a déclaré avoir déjà travaillé récemment à la consolidation d’une telle relation avec les Emirats arabes unis et le Brésil et qu’il comptait le faire prochainement avec l’Inde et l’Arabie saoudite.

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