Challenges: « Le gaz de schiste, sauveur des Etats-Unis »

En exploitant leur gaz et leur pétrole de schiste, les Américains ont assuré leur renaissance industrielle. L’AIE estime que les Etats-Unis seront même le plus gros producteur d’or noir au monde d’ici 2017.

En 2008, Barack Obama a été élu (en partie) grâce à sa campagne sur les énergies vertes. Quatre ans plus tard, il a été réélu (en partie) grâce aux énergies fossiles, et tout particulièrement grâce au boom du gaz et pétrole de schiste. Au début de son mandat, les Etats-Unis extrayaient 5 millions de barils par jour.

Aujourd’hui, 6,2 millions. Et ce n’est pas fini. Déjà auto-suffisant en gaz, les Etats-Unis vont devenir, comme l’indique l’Agence internationale de l’énergie dans sa dernière étude, le plus gros producteur de pétrole en 2017 et exportateur net de brut autour de 2030. Mais au-delà des chiffres ronflants, gaz et pétrole de schiste outre-atlantique riment d’abord avec compétitivité et emplois. Pendant sa campagne, Obama a indiqué que les gaz non conventionnels pourraient générer 600.000 nouveaux jobs d’ici à 2020.

Un gaz qui assure la renaissance industrielle des Etats-Unis

PricewaterhouseCoopers parle d’un million d’emplois supplémentaires d’ici à 2025. Des chiffres obtenus grâce aux gains de coût sur les matières premières, notamment dans l’industrie chimique et pétrochimique, suite à la chute du prix du gaz américain (il est environ quatre fois moins élevé qu’en Europe). « Si nous avions bénéficié des prix américains, nous aurions économisé 300 millions d’euros sur nos achats », a récemment dit à Challenges le PDG de Solvay Jean-Pierre Clamadieu.

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